竹下亘(わたる)元復興相が亡くなった。竹下登元首相の実弟で、竹下派の会長として長く務められた。篤実穏健な性格で、派閥を超えて誰にも優しく付き合わられた。私とも仲良く、近年の病気後には体が辛そうであったので、先生余り無理せんようにと、私はよく声掛けをしていました。

 実は遠い思い出がある。未だ通産官僚の頃、私は既に選挙に出る覚悟を決めており、新潟県のとある町に経済講演に行ったことがある。同じ場所での講演者が、当時はNHKの記者をしていた竹下氏で、この人があの有名な竹下首相の弟さんかと思った。そして2人はさらにもう一ヶ所別の町に講演旅行となった。私は程なく国会議員になった。その後竹下首相が亡くなって後釜に弟の竹下氏が国会議員になって来た。およそ10年後になる、懐かしい再会を2人で喜び合ったものでした。